La bataille d’Elon Musk pour rouvrir l’usine Fremont de Tesla pourrait façonner son héritage

Tesla

Elon Musk a l’intention de se rendre immortel en s’insérant dans les livres d’histoire du mieux qu’il peut: les voitures électriques feront l’affaire, mais il en sera de même pour une mission privée sur Mars. Parfois, il semble qu’il soit le dernier abonné à la théorie de l’histoire du «grand homme» .

Le problème est que l’histoire a tendance à être écrite par les survivants – un talon tardif, par exemple, effacera toute admiration contemporaine. À Los Angeles, cela est clairement démontré par William Mullholland. Mulholland – un ingénieur obsédé dont le rêve était de fournir à Los Angeles suffisamment d’eau pour des générations de croissance – a effectué un examen du barrage de Saint-François quelques heures avant son effondrement, tuant des centaines de personnes dans l’une des pires catastrophes de l’histoire de la Californie. Brillant et plein d’esprit comme l’était Mullholland, il est maintenant principalement connu pour cette catastrophe et son comportement abyssal dans le conflit de l’eau à Owens Valley, qui a inspiré le film Chinatown.

Eh bien, aucun de nous n’a le contrôle de ses propres nécrologies, en supposant que nous avons la chance d’obtenir une nécrologie. Mais il est certainement curieux de voir un homme avec un intérêt si évident pour son héritage prendre des mesures qui pourraient le détruire. Cela nous amène à la réouverture de l’usine Tesla Fremont en violation apparente d’une ordonnance sanitaire du comté d’Alameda interdisant à l’usine de fonctionner.

La semaine dernière, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a annoncé que certaines activités de fabrication dans l’État seraient autorisées à reprendre le 8 mai; mais si l’État et le comté sont en désaccord, l’ordre le plus restrictif est celui qui compte. Et bien que certains comtés puissent aller plus lentement que l’État dans la réouverture des affaires, personne ne peut aller plus vite, selon Sonia Angell, chef du département de la santé publique de l’État.

L’action immédiate a commencé par des tweets: Musk s’est insurgé contre le comté d’Alameda afin de continuer à s’abriter sur place et a menacé de quitter la Californie. Il a également déposé une plainte contre le comté d’Alameda. Tesla a recommencé à fabriquer des voitures dans son usine de Fremont, en Californie, le week-end dernier, a rapporté Sean O’Kane de The Verge . Les travailleurs placés en congé ont été rappelés. Lundi, Musk a tweeté la confirmation de ce reportage et a déclaré: « Si quelqu’un est arrêté, je demande que ce soit seulement moi. » Peu de temps après, les travailleurs de Nevada Gigafactory ont également reçu un e-mail les rappelant au travail, a rapporté O’Kane.

Mardi, le président américain Donald Trump a tweeté son soutien à Musk: «La Californie devrait laisser Tesla & @elonmusk ouvrir l’usine, MAINTENANT. Cela peut être fait rapidement et en toute sécurité! ” Plus tard dans la soirée, le comté d’Alameda a annoncé qu’il avait reçu le plan de sécurité de Tesla pour Fremont et que «Tesla peut commencer à augmenter ses opérations commerciales minimales cette semaine en prévision d’une réouverture possible dès la semaine prochaine.» Mercredi, un e-mail interne envoyé par Tesla a déclaré que la société augmentait sa production cette semaine pour atteindre sa pleine capacité, a rapporté Bloomberg News.

Fremont est situé dans l’un des six comtés qui composent la région de la baie de San Francisco, qui a été le premier au pays à émettre des commandes d’abris sur place et à fermer des entreprises non essentielles – une décision à laquelle Musk a résisté à l’époque, provoquant un responsable de la santé du comté pour remarquer que Musk avait créé un risque pour la santé publique. Mais l’action rapide de la Bay Area – avec un peu de chance – a assuré que les villes qui s’y trouvaient étaient épargnées de l’horreur totale de l’épidémie, du moins jusqu’à présent. Bien que les premiers cas de transmission communautaire aient été détectés ici, seulement environ 350 décès dus à COVID-19 avaient été confirmés début mai; L’épidémiologiste de l’Université de Californie à San Francisco, George Rutherford, a estimé que l’action de la Bay Area avait sauvé plus de 1 000 vies.

« La Californie a été progressiste et avant-gardiste dans la façon dont elle a géré COVID-19, et cela se voit dans leurs chiffres », a déclaré à The Verge John Brownstein, qui dirige le Computational Epidemiology Lab du Boston Children’s Hospital .

Entre-temps, ailleurs dans le pays , des flambées importantes se sont produites dans des usines de conditionnement de viande . Un rapport d’un restaurant chinois a montré que la respiration d’une seule personne avait infecté 10 personnes de trois familles, dont deux étaient assises à des tables séparées, pendant une heure et demie. Un autre rapport, d’ une épidémie dans un centre d’appels sud-coréen , a montré qu’un employé infecté dans le centre d’appels a causé 94 cas – bien que la part de cela soit attribuable au contact d’objets partagés et la quantité de flux d’air restent inconnues. Une répétition de choeur avec un seul malade a fait 45 cas . Dans un entrepôt de Staten Island en Amazonie , il y a eu au moins 35 cas ; dans 125 entrepôts d’Amazon, les travailleurs ont enregistré au moins 606 cas . Au moins un employé d’entrepôt d’Amazon est décédé de COVID-19.

Il y a encore des choses que nous ne savons pas sur la façon dont le virus se propage , mais nous avons quelques indices de ces rapports: les environnements fermés où les gens passent beaucoup de temps à proximité semblent être des risques, dit Brownstein, qui est également professeur à École de médecine de Harvard. Brownstein pense qu’il existe des moyens d’atténuer les risques liés à ces environnements, mais ces décisions varieront selon l’emplacement et devraient être prises par les gouvernements locaux et étatiques.

«La plus grande chose qui m’a offensé au sujet de ce qui est proposé ici est l’aspect de la désobéissance civile», explique Mark Cullen, directeur du Center for Population Health Sciences à Stanford, dans une interview. « Chaque fois que vous prenez ce qui s’avère être une planification brillante de la part de nos six comtés – et pour snober la valeur de cela très publiquement, faites cette déclaration libertaire ‘fuck you’, et dites ‘si vous ne faites pas ce que je veux, je vais passer à un autre état »- met en évidence ce qui ne va pas avec la pensée et la politique de santé publique. C’est scandaleux. « 

Il y a une autre inconnue: que se passe-t-il si les entreprises qui rouvrent doivent fermer à nouveau, explique Liliana Tenney, instructrice principale à la Colorado School of Public Health. Tant qu’il n’y aura pas de législation pour protéger ces travailleurs, nous devons respecter les restrictions locales, étatiques et fédérales – et faire preuve de prudence, dit Tenney. Cela protège tous les citoyens, mais en particulier les travailleurs qui sont confrontés au choix de travailler dans des endroits comme Tesla ou au chômage.

«Ce que nous avons constaté grâce à notre expérience, c’est que la plupart des employeurs sont très nerveux à propos de ce retour au travail et de la reprise des opérations», a déclaré Tenney à The Verge. « Et ils font tout ce qui est en leur pouvoir pour promulguer des mesures de sécurité mais aussi pour faire une pause et le prendre lentement. »

Tous les experts à qui j’ai parlé ont convenu qu’il existe des moyens de rendre les lieux de travail comme Tesla plus sûrs. La première consiste à regrouper les travailleurs en cohortes, donc si une personne du groupe tombe malade, le nombre de personnes exposées est plus petit. Le dépistage quotidien ou hebdomadaire des coronavirus rendra également moins probable une épidémie désastreuse, en particulier si elle est associée à la recherche des contacts. L’équipement de protection individuelle, comme les masques et les gants, peut également rendre les travailleurs plus sûrs. La gestion de l’installation – espacement des personnes, augmentation de la ventilation et désinfection des surfaces plus fréquemment – réduira également les risques pour le personnel.

Un livre de jeu «retour au travail» de Tesla incorpore ces idées qui, selon la société, ont été inspirées par les mesures mises en œuvre à la Gigafactory chinoise. Les mesures comprennent un nettoyage accru, la fourniture d’un désinfectant pour les mains, l’application d’une distance sociale, des contrôles de température à l’entrée de l’usine, l’ajustement des horaires de travail, la réduction du nombre de personnes autorisées dans les navettes de l’entreprise et la fourniture d’équipements de protection individuelle. L’une des chaînes de montage est, célèbre, une tente dans un parking , qui peut également fournir une meilleure ventilation que les lignes intérieures.

Les chaînes de production se déplacent plus lentement que d’habitude, selon la correspondance interne de Tesla vue par CNBC . Trois employés de Fremont ont déclaré au point de vente que leur température avait été prise à l’entrée de l’usine, que des distributeurs de désinfectant pour les mains avaient été placés et qu’ils avaient reçu des masques chirurgicaux. Les pauses prévues devaient réduire le contact dans les salles de bain et les salles à manger.

Pourtant, plusieurs employés estiment qu’ils subissent des pressions pour retourner au travail, a rapporté NBC News . Une travailleuse a déclaré que son superviseur lui avait dit que si elle ne retournait pas au travail comme indiqué, elle risquait d’être licenciée. Les courriels internes de Tesla consultés par NBC ont déclaré que les employés qui ne retournaient pas au travail ne recevraient plus d’assurance-chômage et devraient prendre un congé sans solde. Un travailleur a déclaré à NBC qu’il était difficile de rester à l’écart des gens dans l’usine. « Il est difficile de rester à six pieds des gens », a déclaré l’employé anonyme au point de vente. «C’est une chaîne de production. Il ya beaucoup de gens. » Un autre travailleur a déclaré au New York Times que la chaîne de production n’avait pas beaucoup changé, ce qui rend difficile d’éviter les autres travailleurs.

Cela a été repris dans les commentaires de Joseph Geha, un journaliste du Bay Area News Group: «Le travail que nous faisons nous oblige à être constamment à proximité des gens» , a déclaré le travailleur . (Les opinions négatives ne sont pas uniformes: un travailleur a dit à Geha qu’ils étaient d’accord avec la réouverture de l’usine.) Un autre travailleur a déclaré à The San Jose Mercury News que les outils utilisés sur la chaîne de production sont partagés et ne sont pas nettoyés ou désinfectés entre les utilisations .

À un niveau, le kerfuffle est déroutant. Musk a passé des années à se présenter comme un acolyte enthousiaste de la science . De plus, dans une interview accordée au New York Times le 9 mai, un responsable du comté d’Alameda a déclaré que le comté et Tesla étaient proches d’un accord pour rouvrir l’usine le 18 mai.

«Nous travaillions sur de nombreuses politiques et procédures pour aider à exploiter cette usine et, très franchement, je pense que Tesla a fait du très bon travail, et c’est pourquoi je l’ai fait au point où le 18 mai, Tesla aurait ouvert ses portes», a déclaré Scott Haggerty, le superviseur du comté pour le district où l’usine de Fremont opère, selon le New York Times . «Je sais qu’Elon le savait. Mais il le voulait cette semaine. »

Le redémarrage du 18 mai aurait mis Tesla en ligne avec les efforts d’ autres constructeurs automobiles pour rouvrir leurs usines. Mercedes-Benz a mis le feu à son usine de l’Alabama le 27 avril. L’usine de BMW en Caroline du Sud a démarré le 4 mai; GM a commencé la production le 11 mai, tout comme Honda, Subaru et Volvo. Toyota prévoyait de redémarrer sa production américaine cette semaine. Fiat Chrysler reprendra le 18 mai, tout comme Ford. Volkswagen a reporté indéfiniment le démarrage de ses usines.

De plus, les ventes de voitures ont cratéré en mars. En avril, cependant, ils semblaient se redresser légèrement, même si les ventes étaient toujours en baisse de 50% par rapport à avril 2019. Alors pourquoi commencer le combat avec Alameda?

Juste avant que les ordonnances sanitaires liées aux coronavirus ne ferment des usines, Tesla lançait son modèle Y SUV. Les VUS, ainsi que les camionnettes, ont été parmi les rares points positifs du marché ces derniers mois, explique Jessica Caldwell, analyste pour Edmunds. Les concessionnaires offrent également des incitations remarquables, telles que des prêts à taux d’intérêt nul depuis aussi longtemps que sept ans. Différentes régions du monde se rétablissent à des vitesses différentes, souligne Caldwell. Donc, Musk pourrait vouloir que ses usines soient opérationnelles lorsque les marchés – aux États-Unis ou ailleurs – se redressent. Et Tesla fabrique des voitures à seulement deux endroits: Shanghai et Fremont.

«S’ils ne produisent dans aucune des usines, ils n’ont pas de production mondiale», explique Caldwell. « Et alors que le monde revient en ligne, Tesla sera en concurrence avec d’autres constructeurs automobiles qui mettent littéralement tous les arrêts. »

Le modèle Y est particulièrement important, explique Karl Brauer, éditeur exécutif chez Autotrader et Kelly Blue Book. «Il a suffisamment de demande aux États-Unis et dans le monde pour qu’il puisse probablement vendre la plupart – sinon tous – le modèle Y à peu près aussi vite qu’il peut les construire.»

Il y a un autre facteur, et c’est politique. Avant de commencer son bras de fer avec le comté d’Alameda, Musk était déjà en train d’agiter pour ouvrir Fremont lors d’une conversation privée avec le président Donald Trump et d’autres PDG. Musk a déclaré à Trump qu’il ne considérait pas le retour au travail comme un risque important, et le président a accepté, a rapporté le Washington Post . SpaceX, la société spatiale commerciale de Musk, dépend fortement des contrats gouvernementaux; si Musk essayait de s’attirer les faveurs de Trump, ce ne serait pas la première fois .

Il y a aussi l’image de Musk à considérer, dit Brauer. « Elon estime à juste titre que l’adoption d’une approche non conventionnelle lui a relativement bien servi au cours des 15 dernières années où il a été chez Tesla », a déclaré Brauer. « Donc, s’il n’est pas conventionnel de rompre un mandat gouvernemental s’il ne pense pas que ce soit un niveau de prudence nécessaire, cela joue sur son image et sa clientèle, qui aime son approche non conventionnelle. »

Mais la question peut être de savoir si Musk perd plus qu’il ne gagne en s’alignant sur Trump et d’autres qui ont persisté à convaincre les Américains que les ordres de séjour ne sont pas nécessaires, dit Brauer. Il pourrait gagner de nouveaux clients – des gens qui ne se soucient généralement pas des véhicules électriques, mais qui souhaitent soutenir Musk pour s’opposer au gouvernement. Cependant, les clients de longue date de Tesla peuvent se sentir aliénés, en particulier ceux qui sont plus soucieux de la collectivité.

Cullen, l’épidémiologiste, fait partie de ce groupe. « Je conduis une putain de Tesla », dit Cullen à The Verge. «Lorsque les bon marché sont sortis, j’en ai acheté un. J’adore la voiture. Je n’aime pas le musc. « 

Si Musk rouvre Tesla avec succès, et sans écoeurer ses employés, nous devrions tous nous attendre à un «Je te l’ai dit!» tweetstorm. Mais si les travailleurs de Fremont tombent malades et amènent COVID-19 avec eux dans les endroits où ils vivent, semant des épidémies comme nous l’avons vu avec des usines de conditionnement de viande et d’autres installations proches, Musk risque de perdre une énorme confiance en lui. En lui. Historiquement, Musk était un connaisseur du risque – mais maintenant il joue avec son héritage.

Si le cas COVID-19 du comté d’Alameda compte un pic dans deux ou trois semaines, le rôle de Musk dans l’ensemencement d’une épidémie sera probablement la première ligne de sa nécrologie. Selon la théorie de l’histoire du Grand Homme, l’homme en question en prend tout le blâme.

Par Marie Durant

Redactrice web passionnée par la vie des peoples et des célébrités, j'aime écrire sur leur vie et partager leurs histoires avec mes lecteurs.

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